Mozilla, le naufrage

23 septembre 2020 , , , 28 commentaires

Mozilla se voit amputée d’une bonne partie de ses ressources par son concurrent direct, Google. La fondation annonce dans la foulée le licenciement de 250 de ses salariés.

Edit 23/09/2020 : Mozilla a failli se faire amputer une bonne partie de ses ressources par Google. Si la faisabilité d’un accord entre Mozilla et Google était remise en question au début de l’été lors de l’annonce des licenciements par Mozilla, selon The Verge celui ci sera bel et bien renouvelé à l’automne.

La fondation qui a accumulé les errements stratégique ces 10 dernières années présente la décision de licencier 250 salariés comme un changement assumé pour mieux rebondir avec tout le bullshit managérial qui va avec. Rien que le titre du billet est digne des cours de marketing de l’ESSEC : « Changing World, Changing Mozilla » ou pour les non anglophones : « Le monde change, Mozilla aussi ». À situation exceptionnelle, titre exceptionnel.

La fondation Mozilla est avant tout connue pour être l’éditeur du navigateur Firefox. Mozilla a cependant de nombreuses autres activités : R&D, plaidoyer, soutien de projets innovants et militants avec le financement de fellowships et de bourses , organisation de festivals autour des libertés numériques, et bien d’autres choses encore. Tous ces projets ont pour objectif de servir la mission que la fondation s’est fixée : « s’assurer qu’Internet demeure une ressource publique, ouverte et accessible à tous. Un Internet qui défende le bien commun, où les individus ont un impact, sont en sécurité et sont indépendants ». Mission mise à mal par le manque de vision de la fondation qui n’a pas su préparer l’avenir et s’est reposée sur les lauriers de son produit phare, Firefox.

Firefox a longtemps été la vache à lait de Mozilla : un produit qui rapporte beaucoup avec peu d’efforts et d’énergie engagées [1]. Pendant des années, Firefox a rapporté des millions de dollars à Mozilla grâce à un mécanisme d’affiliation proposé aux géants du web : je mets ton moteur de recherche par défaut dans mon navigateur et tu me paies au prorata du nombre d’utilisateurs que je te rapporte. Cette stratégie simple et brillante a marché… un temps. Mozilla a en effet commis l’erreur de travailler avec Google. Non pas que ce soit un problème pour une fondation qui déclare défendre la vie privée de recevoir des financements d’une multinationale dont l’exploitation des données personnelles constitue la principale source de revenus, ça c’est juste un problème éthique, on met un petit mouchoir dessus et on passe à autre chose ; non le problème de Mozilla c’est que Google, son principal partenaire est devenu son principal concurrent.

Part de amrché des navigateurs en France. Source : leptidigital.fr

Pendant toutes ces longues années où Mozilla a ramené du trafic et des utilisateurs à Google avec Firefox , Google travaillait – même pas en secret – à la création et l’amélioration de son propre navigateur, Chrome. Chrome est aujourd’hui largement devant Firefox en nombre d’utilisateurs. Résultat, Google n’a plus besoin de Firefox et est désormais en position de force pour négocier avec Mozilla.

Google a accepté de renouveler son accord pendant 3 ans. Celui-ci rapporterait entre 400 et 450 millions de dollars par an à Mozilla. Probablement bien moins que les années précédentes puisque Mozilla a été contraint de licencier 250 personnes dont une bonne partie de l’équipe qui travaillait sur Firefox. Et c’est l’effet boule de neige : plus de développeurs, plus de produit innovant, moins d’utilisateurs, moins de marge de négociation pour l’affiliation. Voilà comment on tue un concurrent.

Google n’est pas le seul ogre dans l’histoire. L’équipe dirigeante de Mozilla et sa stratégie hasardeuse lui ont largement facilité la tache. La fondation a lancé ces 10 dernières années de nombreux projets qu’elle a arrêté aussi sec engloutissant au passage plusieurs millions de dollars. Le meilleur exemple de ce gâchis de temps, d’argent et d’énergie est Firefox OS, un OS mobile léger et ouvert, dans la droite ligne du mandat de la fondation, abandonné quelques années après avoir été lancé car – et c’était l’explication du top management de Mozilla de l’époque – l’avance prise par Google et Apple sur les systèmes Mobiles étaient trop importante. Résultat, le projet – heureusement sous licence libre – a été récupéré par une société commerciale, KaiOs, qui fait désormais un carton en Inde.

Plutôt que de suivre les cours de bullshit marketing de l’ESSEC, le top management de Mozilla aurait mieux fait de suivre ceux sur le business développement. Ça aurait fait 250 chômeurs de moins.

  1. Il faut nuancer pour être juste, dernièrement Mozilla a beaucoup investi sur Firefox, mais trop tard.

Réagissez

Si ce billet vous a plu ou si vous voulez apporter des précisions, ou si vous n’êtes pas d’accord avec ce que je raconte, c’est ici qu’il faut vous manifester. Je me réserve toutefois le droit de supprimer toute contribution insultante ou qui n’aurait rien à voir avec la choucroute.

  1. Laurent Chemla reposted this Article on twitter.com.

  2. Thierry Maussang reposted this Article on twitter.com.

  3. Super post. Mais c’est mal de thrasher @essec dès les premier paragraphe ?

  4. David Epely DEY reposted this Article on twitter.com.

  5. Mozilla c’est fini.

  6. CyberPedzouille reposted this Article on twitter.com.

  7. bof, les 250 licenciés ne vont pas être chômeurs longtemps, ce sont tous des personnes très compétentes, nulle doute qu’ils retrouveront du boulot. À part ça votre billet de blog est un résumé trop simpliste de l’histoire et de la situation de Mozilla. De la critique trop facile.



  8. Tu es bien gentil de répondre à cet enchainement de commentaires dignes d’un cybercafé du commerce.




  9. fo0 liked this Article on twitter.com.

  10. Matthieu liked this Article on twitter.com.

  11. Beaucoup d’erreurs factuelles :

    – Mozilla c’est deux entités : une fondation et une entreprise. Ici c’est l’entreprise qui a perdu des fonds et des employés, et la seule activité que tu mentionnes et qui était une prérogative de l’entreprise est la R&D. Toutes les autres activités militantes (festival, etc.) sont de l’ordre de la fondation, qui (pour le moment) n’a pas subi de dommages financiers.
    – Il n’y a pas de volonté évidente de la part de Google d’arrêter le partenariat avec Mozilla (d’après tous les médias) ; il semble plutôt s’agir d’une baisse d’activité dûe à la Covid.
    – « Mozilla a été contraint de licencier 250 personnes dont une bonne partie de l’équipe qui travaillait sur Firefox » ; la deuxième partie de la phrase est totalement fausse, vu que ce sont principalement les équipes qui travaillaient dans la R&D hors Firefox et les relations avec la communauté (devtools / mdn) qui ont été licenciées. D’après les différents retours médiatiques, le développement de Firefox semble ne pas avoir été très impacté.

    Attention à ne pas propager de FUD.

  12. @checkniouz tout à fait d’accord, quelques précisions s’imposent pour ne pas répandre de fausses information et pour discuter sereinement :

    – La restructuration de Mozilla corp a bel et bien impacté les activités de la fondation Mozilla ainsi que l’écrit la fondation elle même sur la page des Mozilla Open Source Support Award : « Due to the recently-announced restructuring at Mozilla, MOSS is not currently accepting applications and will not be making any new awards this year. We are conducting a comprehensive review of the program and hope to share information about future award cycles in 2021. »
    – sur les licenciements, j’aurais dû préciser : la plupart des licenciés font partie de l’équipe qui travaillait sur un nouveau moteur de rendu, Servo, ainsi qu’une partie de l’équipe qui travaillait sur la réponse à incidents sur l’infra de Mozilla. L’équipe de sécurité chargée de réparer les bugs sur les produits Mozilla est encore en poste. Cependant ça ne change rien à mon avis sur la direction générale que prend Mozilla corp : sans équipe de R&D, difficile d’innover et donc difficile de reprendre la main sur le marché des navigateurs
    – Je n’ai pas dit qu’il y avait une volonté de a part de Google d’arrêter le partenariat. Il en a été question cet été mais depuis Mozilla (corp) et Google ont trouvé un arrangement. Le lien est dans l’article (The Verge)
    – Mozilla corp. et la fondation Mozilla sont deux entités juridiques différentes, certes, cependant Mozilla corp. est détenue en vaste majorité par la fondation Mozilla ainsi qu’expliqué ici : « The Mozilla Corporation was established in August 2005 as a wholly owned taxable subsidiary that serves the non-profit, public benefit goals of its parent, the Mozilla Foundation, and the vast Mozilla community. »

  13. francesca barca mentioned this Article on twitter.com.

  14. Jean-Marie Le Ray reposted this Article on twitter.com.

  15. fo0 reposted this Article on twitter.com.

  16. Solarus reposted this Article on twitter.com.

  17. Jonathan liked this Article on twitter.com.

  18. bohwaz reposted this Article on twitter.com.

  19. Juste pour info les salaires des dirigeants de Mozilla sont délirants (en million de dollars), et depuis des années, et eux ne sont pas virés alors que c’est le résultat de leur (in)activité qui fait que Mozilla en est là aujourd’hui… C’était malheureusement prévisible vu tous les problèmes de la MoFo et le manque de vision…

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.